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Ellen Rounseville

Narrative Painting

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art by somerville artistEllenRounseville titledLa Torre Rosada
La Torre Rosada Oil on panel 36 in x 24 in, 91.4 cm x 61 cm
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Events 2024

  • Open Studios (May 4+5, 12-6pm)
    Map# 75
    Vernon Street Studios
    6 Vernon Street #6A  
    [Not reported as Accessible]
Directions (google maps) >>

Artist's Statement

Versión en español a continuación

Ellen Rounseville narrates stories in oil paint. In her own words: I have always told stories in my paintings. Stories link us together, across our cultures, our pasts, our futures. They are the way I understand the world and how I fit into it. My paintings are my stage. They allow me to express who I am, and yet they allow me to remain partially hidden in the costumes and affect my roles. 

In addition to my narrative paintings, I have been working on a series of portraits in which I tell stories in a different way. Each subject in the portrait chooses a person from history to inhabit and together we and the original image-maker create a new story, but now the stories belong as much to the people I am painting as to me. They are no more my own stories than those I borrow from other times and cultures, and yet they become mine through the painting of them. 

I paint in both oil and gouache, on stretched and unstretched canvas, on gesso panels and paper. My paintings range in size from 12 inches square to 6 feet x 8 feet. 

About the Artist…

Ellen Rounseville is a graduate of the School of the Museum of Fine Arts (SMFA) where she studied with Henry Schwartz. A longtime resident of Somerville with a studio at 6 Vernon Street, she has exhibited widely and received grants from the Somerville Arts Council among others.  Her mural-sized painting, Extracción, was exhibited at Brandeis University from April through October and was created in response to the 2023 Leonard Bernstein Festival of the Creative Arts, “Art in The Year of Climate Action.”

Versión en español

Ellen Rounseville narra historias en pintura. En sus palabras: Siempre he contado historias en mis cuadros. Las historias nos unen, a través de nuestras culturas, nuestro pasado, nuestro futuro. Es la manera como comprendo el mundo y cómo encajo en él. Mis cuadros son mi escenario. Me permiten decir una parte de quién soy y aún me permiten permanecer parcialmente oculta en el vestuario y en los sentimientos que mis papeles requieren.

Además de mis cuadros narrativos, he trabajado en una serie de retratos en los cuales cuento historias de una manera distinta. Cada modelo en los retratos escoge una persona de la historia en la cual quiere habitar y nosotros, juntos con el artista que hizo la imagen original, creamos una nueva historia, pero ahora la historia pertenece tanto a los modelos que pinto como a mí. No son tantas mis historias sino las que me presto de otros tiempos y culturas, y se hacen mías a través de pintarlas.

Pinto en óleo y gouache en lienzo estirado y no estirado, paneles con yeso, y papel. Sus tamaños  se extienden de 12 pulgadas cuadradas hasta 6 pies por 8 pies.  

Sobre la artista…

Ellen Rounseville es graduada de la Escuela del Museo de Bellas Artes de Boston y estudió con Henry Schwartz. Residente de Somerville desde hace mucho tiempo con un estudio en 6 Vernon Street, Ellen ha exhibido ampliamente y ha recibido subvenciones del Consejo de arte de Somerville, entre otros. Su pintura sobre lienzo no estirado del tamaño de mural, llamada Extracción, se exhibió en la Universidad Brandeis de abril a octubre y fue creada en respuesta al Festival de Artes Creativas Leonard Bernstein de 2023, “El arte en el año de la acción climática.”

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